Conoce las diferencias entre las pruebas PCR , de antígenos y las serológicas y cuál sería la más indicada de acuerdo a las circunstancias.
Por Ricardo Treviño | Redacción Nacional CONECTA - 24/08/2021 Fotos Shutterstock y Pixabay

¿Cuál de las pruebas COVID más efectiva para saber si te contagiaste? ¿Cuándo es el mejor tiempo para hacerla para evitar un resultado falso negativo?

El Dr. Oscar Tamez, infectólogo pediatra y miembro del equipo COVID de TecSalud, explica que actualmente hay 3 pruebas para saber si estás o estuviste infectado con el virus SARS-CoV-2.

Las tres opciones más comunes son:
 

- Prueba PCR. las más efectivas para detectar COVID con o sin síntomas

- Prueba de antígenos: poco efectivas para detectar COVID sin síntomas

- Prueba serológicas: para confirmar si ya tuviste COVID previamente 


El especialista señala que estas 3 opciones difieren tanto en métodos de toma de muestras, análisis, y en resultados. Su uso dependerá de la presencia de síntomas y avance de la enfermedad.

- ¿Cuál prueba me conviene?

 

Hay diferentes tipos de pruebas para que los pacientes sepan si tienen o tuvieron COVID-19.

 

Pruebas COVID: ¿cuáles son sus diferencias y cuál debería de hacerme?

 

Pruebas PCR: las más efectivas para detectar COVID con o sin síntomas

Es un tipo de prueba de diagnóstico molecular. Su nombre es RT-PCR (reacción en cadena de la polimerasa con transcripción inversa, por sus siglas en inglés) y su objetivo es detectar la presencia de material genético del virus del SARS-CoV-2 en el paciente.
 

Ventajas

Es la prueba con mayor sensibilidad y la que ofrece los resultados más precisos.
 

Desventajas

Es relativamente la más cara y la que puede tardar más. Como busca la presencia de genes puede dar positivo al encontrar trazos muertos o inactivos del virus.


Obtención de muestras:

Nasofaríngea (fosas nasales o la boca) a través de un hisopo para recoger secreciones de la mucosa que después son enviadas al laboratorio para un análisis molecular.


Lo que detecta

Presencia del ARN o ácido ribonucleico del virus SARS-CoV-2.


Para quiénes se recomienda 

Para personas que sospechan estar infectados o que han sido expuestas a un posible contagio. Es igual de eficiente en personas presintomáticas, sintomáticas o asintomáticas.
 

Eficacia 

Hasta un 94% para detectar la enfermedad.


Tiempo de entrega de resultados

Hay un tiempo estimado de entre 24 y 48 horas para ser entregados a los pacientes.

 

Las pruebas PCR son las más eficaces para detectar COVID-19.

 

Pruebas de antígenos: poco efectivas para detectar COVID sin síntomas

Son las pruebas de diagnóstico de las más comunes y rápidas para detectar si una persona está enferma de COVID-19, pues con ellas se pueden obtener resultados en menos de una hora

Sin embargo, también pueden representar un riesgo ante su alto grado de falsos positivos.
 

Ventajas

Su rapidez y su costo relativamente bajo.
 

Desventajas:

Su falta de eficacia en detectar a asintomáticos que pueden contagiar el virus.
 

Obtención de muestras

Nasofaríngea (fosas nasales o boca) a través de un hisopo. La muestra se diluye en un medio líquido que da un resultado colorimétrico, que detecta o no la presencia del virus.
 

Lo que detectan

Las proteínas que se encuentran en la superficie del virus.
 

Para quiénes se recomienda

Únicamente para personas con síntomas presentes.
 

Eficacia

En personas sintomáticas, entre un 70 y 90%. En personas asintomáticas puede presentar falsos negativos que rondan entre un 50 y 55%.
 

Tiempo de entrega de resultados

De 40 minutos a una hora para obtener los resultados.

 

“Un paciente sin síntomas no se beneficia de una prueba de antígenos, debe tomar una prueba de PCR; ya si el paciente comienza con síntomas, la prueba de antígenos recupera este rendimiento diagnóstico y es casi a la par de una PCR”, señala el especialista.

 

 

Pruebas serológicas: para confirmar si ya tuviste COVID previamente

Estas pruebas detectan anticuerpos en la sangre de los pacientes que han tenido un contagio de COVID-19 en los últimos 3 meses. Arrojan resultados cualitativos o cuantitativos.

Sin embargo, según el especialista, no existe una recomendación oficial de cuándo tomar esta prueba y su uso es de manera individualizada que responde a diferentes fines, por ejemplo, para pacientes inmunocomprometidos o con síndrome inflamatorio multisistémico.
 

Ventajas

Sencillez y costo relativamente bajo. Solo indica si te contagiaste en los últimos 3 meses.
 

Desventajas

No sirve para saber si actualmente tienes la enfermedad. Están dejando de ser utilizadas debido a que su rendimiento puede ser pobre.
 

Obtención de muestras

El primer método es a través de una gota de sangre de un dedo que se aplica a una prueba rápida de metodología colorimétrica. Solo te dice si hay o no presencia de anticuerpos.

En el segundo, se obtiene suero a través de una punción en una vena, que se analiza en un laboratorio y arroja la cantidad de anticuerpos presentes.


Lo que detectan

Anticuerpos Inmunoglobulina G (IgG) y la Inmunoglobulina M (IgM) que se producen para combatir la infección.
 

Para quiénes se recomienda

Para quienes quieren saber si padecieron COVID-19, para quienes buscan saber si cuentan con anticuerpos, y para quienes requieren conocer su cantidad de anticuerpos ante una necesidad médica.
 

Eficacia

Según el médico, un porcentaje de la población entre el 30 y 35% no levantan anticuerpos pese a haber tenido una infección documentada.
 

Tiempo de entrega de resultados

Entre 5 y 10 minutos en pruebas rápidas, en pruebas de laboratorio el tiempo puede variar de horas a días.
 

"Un paciente sin síntomas no se beneficia de una prueba de antígenos, debe tomar una prueba de PCR".

 

Las pruebas serológicas son de dos tipos y su objetivo es buscar anticuerpos en la sangre del paciente.

 

“Al principio se hablaba mucho sobre pruebas rápidas para detectar un cuadro agudo con la detección de IgM, el anticuerpo que se elevaría en una infección aguda, pero hemos visto que con el COVID-19 en una prueba rápida no nos da esa certeza diagnóstica.

“Es decir, una ausencia de IgM no nos dice nada y por eso estamos usando pruebas de diagnóstico molecular”, añade el infectólogo pediatra de TecSalud.

 

¿Cuál prueba COVID me conviene en mi caso?

Según el Dr. Tamez, las pruebas de diagnóstico PCR y de antígenos permiten saber si una persona está infectada y con el virus activo.

¿Cuándo usar la PCR?

- Cuando tengas sospecha de infección por COVID-19.

“Ya sea por síntomas o por contacto cercano con una persona contagiada, sin importar si el paciente tiene o no síntomas”, explica. 

- Espera de 2 a 5 días

No busques aplicártela si te reuniste con una persona confirmada o sospechosa de tener COVID.

 

¿Cuándo usar la de antígenos?

- Solo cuando tengas síntomas

El especialista en salud recomienda su uso en pacientes que presenten síntomas evidentes de la enfermedad.

“Una prueba de antígeno para diagnosticar a un paciente asintomático no tiene ninguna utilidad”, comenta el médico.
 

- Si sales negativo y tienes síntomas, hazte una PCR

El especialista en salud sugiere hacer una PCR cuando el paciente tenga síntomas evidentes y la prueba de antígenos sea negativa.

 

Las pruebas de diagnóstico de COVID-19 más eficaces en la actualidad son las pruebas PCR y las de antígenos.

 

Aíslate si no puedes hacerte una prueba

En caso de que una persona no tenga acceso a una prueba diagnóstica, el Dr. Tamez sugiere cumplir con un aislamiento mínimo de 10 días en personas con síntomas leves y 14 en caso de cuadros más severos de COVID-19.

“Si decides seguir la ruta de no hacerte prueba tras haber estado en contacto con una persona sintomática, es importante que cumplas este aislamiento de, mínimo, 10 a 14 días.

“Ahora bien, si desarrollaste síntomas y no vas a tomar tu prueba, deben ser mínimo 10 días a partir del inicio de los síntomas”, añadió.

 

Esperan la PCR de saliva

Una opción a futuro, que ya se está implementando en países como Estados Unidos, son los test PCR de saliva, señala el médico.

“Es bastante cómodo, porque ya sea con un masaje en los carrillos para obtener saliva o si el individuo puede escupir, te evita ese tema de la invasión.

“Sería muy prometedor para la población pediátrica. Aquí en México no se ha emitido una autorización de manera oficial, pero es cuestión del tiempo para que esté disponible y va a ser muy cómodo para la población en general”, opina el médico.

 

“Si decides seguir la ruta de no hacerte prueba tras haber estado en contacto con una persona sintomática, es importante que cumplas este aislamiento de, mínimo, 10 a 14 días".

 

¿Necesitas ayuda?

Si tienes dudas sobre la atención por COVID-19, puedes contactar a TecSalud:

  • Correo electrónico: covid19@tecsalud.mx
  • WhatsApp: 81.8888.0775

 

Además, si formas parte de la comunidad del Tec de Monterrey y necesitas hablar con un médico o tener ayuda psicológica sin costo, puedes utilizar la línea TQueremos con atención las 24 horas los 7 días de la semana:

  • Tel.: 800 8139 500
  • Web: tec.orienta-me.com
  • App: Orienta (tanto en iOS como en Android - entrar con la nómina o matrícula del estudiante o colaborador) 

 

 

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